Mujeres latinas que aspiran llegar al Concejo Municipal

Al acercarse las elecciones municipales de 2017, Diana Ayala se dio cuenta de una cosa:

"Wow! Nos vamos a quedar sin mujeres en el Concejo Municipal y nos vamos a quedar sin mujeres latinas", dijo Ayala.

Después de trabajar durante más de una década para la presidenta del Concejo Melissa Mark-Viverito, Ayala decidió presentar su candidatura a sucederla. 

Tanto su ex-jefa como Annabel Palma y Rosie Méndez cumplen el máximo tiempo permitido y abandonan la cámara. 

Julissa Ferreras-Copeland también se marcha por razones personales. 

"Me da miedo en que las mujeres latinas no van a tener una voz si nosotros no nos unimos y elegimos más mujeres latinas", dijo Marjorie Velázquez.

Velázquez es otra candidata que intenta llenar ese vacío.

Se postula al puesto que deja vacante James Vacca. 

"Una mujer fuerte y una mujer latina", dijo Carlina Rivera sobre los atributos de las candidatas.

En el Lower East Side, Carlina Rivera intenta suceder a Méndez. 

Todas hablan de barreras personales...

"Tenemos una cultura a cuidar a la familia, tenemos una cultura a poner todo antes de ti", añadió Rivera.

Y de barreras profesionales.

Ni Ayala ni Velázquez tienen el respaldo del Partido Demócrata de El Bronx, liderado por el asambleísta Marcos Crespo... apoyo institucional, en ocasiones, de vital importancia. 

"No todo el mundo tiene la experiencia política, ¿verdad? so entonces uno mira al que uno considera que es el experto, ¿verdad?", explicó Ayala.

La presidenta del Concejo Mark-Viverito señaló por su lado: "Me deprime la idea como feminista, como mujer que sabe que tenemos capacidad, de no tener esa representación en el Concejo Municipal".

Cuando Mark-Viverito llegó al Concejo en 2006, 18 miembros eran mujeres. En la actualidad sólo hay trece. Y el año que viene ese número podría oscilar entre nueve y cinco. 

Junto a otras concejales, Mark-Viverito lidera la iniciativa 21 en 21.

"Es un esfuerzo de tratar de lograr la meta de conseguir a 21 mujeres que estén en el Concejo Municipal en el 2021", explicó Mark-Viverito.

Esta iniciativa respalda las candidaturas de Ayala, Velázquez, Rivera... y Amanda Farias, en el distrito 18 de El Bronx.

Todas estas candidatas participan en las primarias demócratas del 12 de septiembre.