Cerca de 7 millones de personas en el área de la bahía de San Francisco se despertaron el martes con las carreteras casi vacías, las tiendas cerradas y las calles desocupadas después de que las autoridades emitieron una orden para que los residentes se quedaran en sus casas y sólo se fueran por razones "esenciales" en un intento desesperado de frenar la propagación del coronavirus.

Miguel Aguirre, de 38 años, su esposa y sus dos hijos eran los únicos en una calle cerca del Ayuntamiento de San Francisco, una zona normalmente llena de oficinistas y viajeros. El martes por la mañana, sólo dos cafeterías estaban abiertas y vacías.

Aguirre y su esposa son conserjes en el Club de Niños y Niñas y dijo que escucharon en la televisión sobre el orden de refugio en el lugar pero decidieron presentarse a trabajar de todos modos porque necesitan el dinero. Su supervisor le envió un mensaje de texto diciendo que debería irse.

"Es una situación realmente aterradora para nosotros porque si no trabajamos, no comemos", dijo Aguirre, de Oakland, que trajo a sus dos hijas con él porque las escuelas estaban cerradas. Ya había perdido su segundo trabajo en el Hotel St. Francis cuando las conferencias de turismo comenzaron a cancelarse hace un mes.

"Ha habido días en los que quiero llorar pero tengo que seguir adelante, es una situación muy difícil", dijo Aguirre.

Las medidas son las más estrictas de América, imitando las órdenes vigentes en toda Europa y plantearon nuevas preguntas. ¿Qué es exactamente una necesidad esencial para salir de casa? ¿Qué pasa si sales por una razón no esencial?

"Nadie tiene una interpretación clara de lo que va a suceder económicamente o del efecto de goteo que las empresas locales están experimentando debido a esto", dijo John McClinton de Oakland.

Bajo la orden, los supermercados, farmacias, bancos y gasolineras permanecen abiertos, junto con otras funciones gubernamentales esenciales y negocios.

Los restaurantes sólo están abiertos para la comida para llevar, los gimnasios y los bares fueron cerrados. El ejercicio al aire libre está bien, siempre y cuando la gente practique el "distanciamiento social".

El principal experto en enfermedades infecciosas del país, el Dr. Anthony Fauci, dijo el fin de semana que le gustaría ver medidas agresivas, como un cierre nacional de 14 días, que obligaría a los estadounidenses a agacharse.

El presidente Donald Trump dijo el lunes que no estaba considerando un cierre nacional.

El nuevo orden en California se aplica a unos 7 millones de personas. Incluye las ciudades de San Francisco, Berkeley y Oakland.

"La historia no nos perdonará por esperar una hora más", dijo el alcalde de San José, Sam Liccardo, cuya ciudad es el epicentro del brote de la zona. "Esta es la gran prueba de nuestra generación, nuestro momento de permanecer juntos como comunidad".

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